/

Аллан Мензис

Автор: Виктор Барашков

Аллан Мензис (Allan Menzies, 1845-1916) – английский теолог и историк религий.

Вехи жизни и творчества

Аллан Мензис – профессор библейской критики университета Сейнт-Эндрю и один из редакторов обзора теологии и философии.

Работа А. Мензиса «История религии. Очерк первобытных верований и характер великих религиозных систем» была высоко оценена в России в конце XIX века кн. С. Н. Трубецким и переведена на русский язык в 1897 году. Названием книги подчеркивается построение общей «истории религии», а не простого описания различных религий. Задачей построения истории религии (теории религии), согласно А. Мензису, была «такая группировка материала, при которой ясна была бы органическая связь… Изучение религиозных систем в их связи, как частей одного целого» (История религии, с. 2-3). Как отмечает Мензис, это направление к установлению единства является преобладающим во всех современных ему отраслях знания: «всякая наука стремится установить единство закона среди многообразия явлений, к которым приложим закон, собрать множество воедино, или, вернее, показать, как из единства возникло многообразие» (с. 3). Для этого ученый принимает постулат непрерывности развития: «религия есть нечто, с самого начала подверженное развитию… и лучшим методом, если он только окажется возможным, будет проследить ее движение с самого начала» (с. 5). Мензис понимал сущность религии как поклонение высшим силам, проистекающее из чувства собственной беспомощности, и из этого делал интересный вывод, говорящий о влиянии развития цивилизации на развитие религии: «по мере того, как будет меняться характер человеческих потребностей, будет меняться и религия. Постепенное возвышение и усложнение человеческих потребностей по мере движения цивилизации является движущей силой и для развития религии» (с. 10). «Развитие религии идет рука об руку с движением цивилизации», причем религия должна отражать идеалы того общества, которое ее исповедует (с. 11). В соответствии с критерием усложнения человеческих потребностей, он выделял три основные ступени развития религии: племенная религия – национальная религия – личная (универсальная) религия.

Не всеми исследователями был отмечен тот факт, что А. Мензис в основных чертах предвосхитил теорию К. Ясперса об осевом времени. А. Мензис пишет, что «некоторые эпохи были свидетельницами одновременных религиозных движений во многих странах, словно дух всего человечества в известную эпоху переживал одинаковый кризис мысли». Он имеет в виду 6 в. до н.э. (век Конфуция, Лао-Цзы, Гаутамы, Иеремии, Иезекииля, век развития греческих мистерий). Основные черты этих движений – это «стремление насадить религию в уме и в сердце и создать более глубокую связь с божеством, чем старинная внешняя связь – связь, основанную на общем умственном движении вперед и на духовной симпатии» (с. 334).

Основные сочинения

На русском языке:

  • Мензис А. История религии. Очерк первобытных верований и характер великих религиозных систем. Перевод М. Чепинской. СПб., 1897.

На английском языке:

  • Menzies Allan. History of Religion. A Sketch of Primitive Religious Beliefs and Practices, and of the Origin and Character of the Great Systems. London: John Murray, 1895.